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Comment les antibiotiques tuent les bactéries

Presque tout le monde a pris des antibiotiques pour traiter une infection bactérienne, mais peu d’entre nous savent réellement comment les antibiotiques tuent les bactéries. Cet article met en lumière sur les différents types d’antibiotiques et leur mode d’action

Les antibiotiques sont des médicaments thérapeutiques, formulés pour inhiber la croissance des bactéries.

Les antibiotiques sont des médicaments thérapeutiques, formulés pour inhiber la croissance des bactéries ou les tuer directement sans provoquer d’effets nocifs pour l’organisme. Ils sont inclus dans la liste des médicaments et des drogues antimicrobiennes, avec d’autres comme les antifongiques et les antiviraux. Comme leur nom l’indique, les antibiotiques ciblent exclusivement les souches bactériennes, tandis que les médicaments antifongiques et antiviraux agissent respectivement contre les champignons et les virus. Mais, en fait, comment les antibiotiques tuent-ils les bactéries ? Des types variés d’antibiotiques agissent différemment et tuent des souches bactériennes sélectives, ce dont nous allons parler dans cet article.

Le premier antibiotique « pénicilline » a été découvert en 1928 à partir de l’espèce fongique Penicillium par le lauréat du prix Nobel Sir Alexander Flemming. Cependant, le mot « antibiotique » a été suggéré en 1942 par Selman Abraham Waksman, un biochimiste et microbiologiste, alors qu’il effectuait des travaux de recherche sur les substances organiques. C’est également l’éminent scientifique qui a découvert la streptomycine et plusieurs autres antibiotiques. Les progrès ultérieurs de la chimie médicinale ont conduit à l’extraction de composés antibiotiques à partir de micro-organismes vivants ainsi que de substances synthétiques.

Pour en venir au sujet de notre discussion,  » comment les antibiotiques combattent-ils l’infection en tuant les bactéries ? « , le mode de traitement de l’infection bactérienne varie en fonction de la classe particulière d’antibiotique prise à cet effet. En fonction de la formulation du médicament et de la façon dont il combat les bactéries, il existe deux types d’antibiotiques : les bactériostatiques et les bactéricides. Des informations détaillées sur la façon dont ces deux antibiotiques tuent les bactéries sont expliquées ci-dessous :

Antibiotiques bactériostatiques

Comme son nom l’indique, les antibiotiques bactériostatiques inhibent la croissance bactérienne, au lieu des tuer directement. Comme les bactéries pathogènes sont supprimées, le système immunitaire de l’organisme peut facilement combattre l’infection. Le mécanisme de fonctionnement des antibiotiques bactériostatiques consiste à perturber la synthèse des protéines chez les bactéries pathogènes. Des exemples d’antibiotiques bactériostatiques couramment prescrits sont la spectinomycine (pour traiter la gonorrhée), les tétracyclines (généralement utilisées pour les infections), le chloramphénicol (pour tout type d’infection bactérienne) et les macrolides (efficaces contre les bactéries à Gram positif).

Antibiotiques bactéricides

A l’inverse du type bactériostatique, les antibiotiques bactéricides (ou bactériocide) contiennent des composés actifs qui tuent directement les bactéries. Ils ciblent la paroi cellulaire externe, la membrane cellulaire interne et les voies chimiques essentielles des souches bactériennes, qui sont cruciales pour leur survie dans l’organisme. Les exemples courants d’antibiotiques bactéricides sont la pénicilline (qui attaque la paroi cellulaire externe), les polymyxines (qui ciblent la membrane cellulaire) et les quinolones (qui interfèrent avec les voies enzymatiques). Certaines substances bactériocides sont utilisées comme désinfectants, stérilisants et antiseptiques.

antibiotique

Antibiotiques spécifiques à une cible

Certains sont efficaces pour lutter contre de nombreuses bactéries, tandis que d’autres sont utilisés pour tuer un groupe spécifique. Ainsi, outre la classification selon le mode d’action, les antibiotiques sont également classés en fonction de leur spécificité de cible. Dans cette optique, les deux groupes d’antibiotiques sont le type à large spectre et le type à spectre étroit. Les premiers sont efficaces pour tuer différents types de bactéries pathogènes (par exemple, la tétracycline, la tigécycline et le chloramphénicol). Alors que les antibiotiques à spectre étroit (par exemple, les oxazolidinones et les glycylcyclines) sont recommandés pour traiter une classe spécifique de bactéries pathogènes.

Qu’est-ce qui cause la résistance aux antibiotiques ?

L’utilisation prolongée d’antibiotiques ou leur surconsommation entraîne une résistance aux antibiotiques. Le résultat est le développement de bactéries résistantes aux antibiotiques. Bien souvent, nous finissons par administrer des antibiotiques pour tout début d’infection, quel que soit l’organisme responsable des symptômes. L’exemple le plus courant est la prise d’antibiotiques pour une infection virale. Dans ce cas, les antibiotiques ingérés tuent les bactéries utiles et entraînent une réduction de la population bactérienne probiotique.

En conséquence de la surconsommation d’antibiotiques, d’autres microbes envahisseurs comme les virus et les champignons ont un accès facile à l’organisme et provoquent des infections. Prenons un exemple ; les personnes qui ont suivi un traitement antibiotique ont un risque accru de candidose ou d’infection à levures. Un moyen efficace d’éviter une telle incidence est d’administrer des antibiotiques uniquement sous la supervision d’un médecin de confiance.

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